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Vitality Health International Debate Desafios do Sector de Saúde no Combate à Malária

A Vitality Health International lançou, recentemente, a sua primeira discussão em painel V-Talk com o objetivo de abordar desafios críticos de saúde, bem-estar e económicos enfrentados pelo continente africano. Na série V-Talk, especialistas líderes são convidados a identificar e implementar soluções inovadoras de saúde que protegem, melhoram e salvam vidas em todo o continente africano.

O V-Talk inaugural focou-se na malária e os painelistas incluíram Mike Mpanya (Especialista em Inovação de Negócios na Vitality Health International), Sherwin Charles (Co-fundador e CEO da Goodbye Malaria), Robbie Brozin (Co-fundador da Nando’s e Goodbye Malaria), Dr. Ron Whelan (CEO Adjunto da Discovery Health), Dra. Noluthando Nematswerani (Diretora Clínica Chefe da Discovery Health) e a CEO da Vitality Health International Africa, Emma Knox. Convidados especiais incluíram a respeitada especialista em doenças infecciosas, Professora Lucille Blumberg, e o Dr. Brian Brink, ex-diretor médico da Anglo American e tesoureiro do conselho da Section27. O Dr. Brink também faz parte do conselho de diretores do Fundo Global de Combate à AIDS, Tuberculose e Malária.

Em reconhecimento à Semana da Malária da SADC (Comunidade de Desenvolvimento da África Austral) (6 a 10 de Novembro) e ao Dia da Malária da SADC (6 de Novembro), a primeira discussão em painel V-Talk, com o tema “Soluções africanas para problemas africanos”, explorou a situação da malária na África e como trabalhar em parceria pode alcançar a eliminação de vidas perdidas para uma doença totalmente prevenível e tratável.

A CEO da Vitality Health International: África, Emma Knox, iniciou as discussões apontando que a malária continua a ser a principal causa de mortalidade em muitos países da África. Apesar de mudanças significativas e melhorias na prevenção e tratamento, o progresso ainda é frágil.

“A malária é uma doença totalmente prevenível e tratável e foi eliminada em vários países ao redor do mundo; mas, infelizmente, na África, continua a tirar vidas. Uma criança morre da doença a cada minuto”, afirmou Emma Knox.

Mais de 50% das mortes por malária em todo o mundo ocorrem em quatro países africanos, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS):

– Nigéria (31,3%)

– República Democrática do Congo (12,6%)

– República Unida da Tanzânia (4,1%)

– Níger (3,9%)

A África continua a suportar uma parcela desproporcionalmente alta da carga global de malária. Estatísticas divulgadas no Relatório Mundial de Malária da OMS de 2022 revelaram que a África tinha 95% (234 milhões) dos casos de malária e 96% (593.000) das mortes por malária. Oitenta por cento (80%) dessas mortes anuais são, infelizmente, de crianças com menos de cinco anos.

Uma parceria poderosa dá vida nova à luta para eliminar a malária

A Vitality Health International, uma seguradora de saúde inovadora que recompensa um estilo de vida saudável para funcionários na África (e pertencente ao Discovery Group), fez parceria com a organização de benefícios sociais Goodbye Malaria, com uma causa e objetivo comuns. Esta parceria compartilha um foco estratégico na luta contra a malária na África, com o objetivo de eliminar esta doença mortal, mas prevenível, nos próximos anos.

Mpanya explicou como a parceria evoluiu: “Durante a fase de planejamento da expansão do nosso modelo de valor compartilhado para o restante da África, nos deparamos com a pergunta de como contextualizar nossa abordagem de seguro de saúde de valor compartilhado. Com base em resultados de fontes de pesquisa confiáveis, podemos confirmar que a malária era o maior problema de saúde enfrentado pela África. Existem cerca de 250 milhões de casos de malária na África a cada ano.”

Mpanya explicou que a expansão para a África não se tratava apenas de negócios, era agora sobre salvar vidas.

Mpanya continuou: “Para uma seguradora tradicional, isso poderia ser uma contradição, mas para a Discovery, com um propósito central de tornar as pessoas mais saudáveis e melhorar e proteger vidas, fazia muito sentido. Nosso foco mudou de como criamos valor comercial para como podemos fazer a diferença de forma significativa. Foi quando nos aproximamos da Goodbye Malaria, que continua a contribuir incansavelmente na luta contra a malária e que também se alinha bem com o propósito central da Vitality Health International.”

A Discovery Vitality MoveToGive fez parceria com a Goodbye Malaria para ajudar aeliminar a doença infecciosa mortal em toda a África Austral. Esta iniciativa permite que os membros da Discovery Vitality doem seus Discovery Miles para uma série de intervenções em apoio à eliminação da malária. O Dr. Ron Whelan explicou: “Os membros que se envolvem em atividades de estilo de vida saudável, como atingir seus objetivos de exercícios semanalmente, dirigir de forma responsável e gastar adequadamente, podem desbloquear as Recompensas Ativas da Vitality e os Discovery Miles ganhos podem ser usados para comprar uma variedade de produtos na Vitality Mall ou podem ser doados para boas causas por meio do Vitality MoveToGive. Neste caso, o MoveToGive oferece a opção de os membros doaremDiscovery Miles para uma série de iniciativas de erradicação da malária lideradas pela Goodbye Malaria com uma pequena quantia, os membros podem apoiar a Goodbye Malaria no financiamento dos custos de pulverização de casas, fornecendo kits de teste rápido de malária e medicamentos para o tratamento da malária.”

A Goodbye Malaria é uma iniciativa africana com o objetivo final de eliminar a malária. Fundada por empresários africanos preocupados, incluindo Robbie Brozin (que também fundou a cadeia internacional de alimentos Nando’s), a Goodbye Malaria acredita que nossa geração pode criar soluções inovadoras que mudam a forma como o mundo vê a África.

Brozin explica: “A Goodbye Malaria facilita parcerias público-privadas, reunindo o setor privado, os governos de Moçambique, Suazilândia e África do Sul, bem como o Fundo

Global, enquanto apoia e catalisa programas de eliminação da malária no terreno. Somente na África Austral, nos últimos 10 anos, a Goodbye Malaria, juntamente com seus parceiros do setor privado, comprometeu US$ 13 milhões (cerca de R$ 247 milhões) na luta contra a malária em Moçambique, África do Sul e Suazilândia (conhecida como a região MOSASWA).”

Sherwin Charles acrescenta: “Quando começamos, descobrimos que o desafio principal ia além da defesa, havia uma falta real de implementação consistente e sustentável no terreno.

Essa realização provocou uma mudança estratégica em nossa abordagem. Descobrimos que, para realmente fazermos diferença, precisávamos de pessoas no terreno. Também precisávamos trazer a mentalidade do setor privado para a implementação de intervenções de saúde pública. Embora tenhamos feito progressos significativos na redução da carga de malária nos três países, o desafio agora é manter esse sucesso e ampliar nosso alcance para mais países da África.”

Uma abordagem multiprongada para lidar com a malária

Do ponto de vista médico, a Dra. Noluthando Nematswerani acredita que a conscientização sobre a malária e a prevenção da malária são fundamentais. Nematswerani disse: “Mesmo que estejamos em um país [África do Sul] com baixas taxas de transmissão, temos zonas de alta transmissão dentro da África do Sul e compartilhamos fronteiras com países com alta prevalência. Como a Vitality Health International também opera em países com alta prevalência de malária, estamos perfeitamente posicionados para desempenhar um papel na eliminação da doença.”

Assim como na maioria das condições infecciosas, a malária requer uma abordagem multiprongada – pulverização interna, redes e o uso responsável de profiláticos ao viajar.

Nematswerani continuou: “É uma discussão oportuna porque a temporada de férias está se aproximando. Hoje você pode ir a uma farmácia e obter sua medicação sem receita médica, eliminando a barreira de obter uma prescrição de um médico. Também é importante para os viajantes se protegerem em áreas de malária, usando, por exemplo, roupas compridas, ficando dentro de casa ao anoitecer e ao amanhecer e usando repelente de insetos adequadamente.”

A pulverização residual interna é altamente eficaz para residências

O desafio com as redes de cama tratadas com inseticida é que existe apenas um inseticida atualmente usado, e os mosquitos se tornam resistentes a esse inseticida após um tempo. A Organização Mundial da Saúde recomenda o uso de redes tratadas com outros tipos de inseticidas para superar essa resistência.

“A pulverização residual interna permite a rotação de inseticidas, tornando-a uma ótima alternativa às redes”, disse Nematswerani. Brozin concordou: “A pulverização de casas é incrivelmente impactante e, em nossa experiência, uma das soluções mais eficazes. Você pode controlar a implementação e, portanto, controlar o impacto e o resultado. Além disso, custa apenas R$ 80 para proteger uma vida por meio da pulverização residual interna.”

Uma nova vacina contra a malária traz esperança para crianças

Outro desenvolvimento emocionante é a pesquisa que foi feita no desenvolvimento de uma vacina contra a malária para crianças contra o parasita da malária mais mortal, o Plasmodium Falciparum. Crianças pequenas têm níveis mais baixos de imunidade e, como tal, são altamente vulneráveis à malária. A vacina é atualmente recomendada para crianças a partir de 5 meses que vivem em regiões com transmissão moderada a alta de malária. Já foi implementada em alguns países africanos e mais países devem começar a implementá-la em 2024.

Sherwin Charles disse: “A vacinação é uma adição importante ao nosso arsenal. Devemos continuar avançando e criando ferramentas inovadoras que resultem em um maior impacto. Nossas comunidades relatam, e a pesquisa confirma, que apesar de seus esforços, os casos de malária estão aumentando em certos países. Parte da mensagem e da defesa que precisamos construir conscientização é o quão eficaz a vacina é na prevenção da morte de crianças. No entanto, a vacina deve ser integrada com medidas adequadas de controle de vetores.”

“Elevar a Voz Contra a Malária”

A Professora Lucille Blumberg, campeã e defensora da luta contra a malária, está entusiasmada com a parceria que surgiu. “Realmente fizemos um grande progresso na eliminação da malária em quatro países do sul da África. Os últimos passos são os mais difíceis. Tudo se resume a elevar a voz contra a malária. A COVID-19 levou a um enfraquecimento dessa voz e à baixa conscientização nas comunidades. A Goodbye Malaria fez uma diferença notável e esperamos que continue a fazê-lo com a adesão da Vitality Health International e da Discovery Vitality. Temos a ciência, a energia, a paixão e a inovação para fazer uma diferença real.”

Knox concluiu a primeira sessão do V-Talk com otimismo em relação a essa parceria poderosa e à visão compartilhada de pessoas apaixonadas pela eliminação da malária.

“Quanto nos importamos? Muito! Estamos extremamente orgulhosos de fazer parte deste grupo de parceiros incríveis que já estão fazendo a diferença no continente há mais de uma década. Estamos empolgados em fazer parte dessa jornada e movimento, alinhando-nos com a revelação central de Se não nós, então quem? Se não agora, então quando?”

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